Ziemskie organizmy oddychające arsenem

Ziemskie organizmy oddychające arsenem
Naukowcy pracujący u wybrzeży Meksyku odkryli w odtlenionych wodach ślady życia wchłaniającego związki arsenu. W publikacji ogłoszonej w "Proceedings of the National Academy of Sciences" sugerują, że niektóre organizmy z układem oddechowym opartym na arsenie wciąż żyją w wielu miejscach na Ziemi, jako pozostałość po dawnych epokach.

Miliardy lat temu, kiedy nasz glob był jeszcze bardzo młody, pierwsze wyłaniające się organizmy nie miały tlenu w obfitości. Zamiast niego ci pionierzy życia prawdopodobnie wykorzystywali inne pierwiastki, aby uzyskać niezbędną energię – w tym azot, siarkę i właśnie arsen, co może być zaskakujące, bo to pierwiastek toksyczny.

Odkrycie istnienia bazujących na arsenie organizmów w ubogim w tlen środowisku oceanicznym na Ziemi poszerza horyzont dla poszukiwań życia także poza naszą planetą. Hipotetyczne organizmy w oceanach pod lodami Europy czy Enceladusa również niekoniecznie mają tam tlen.